Paar wandert mit GenuTrain Kniebandage von Bauerfeind. Im Hintergrund sind Wald und Steine zu sehen, die Frau steigt über einen Bachlauf.

Debido al constante aumento de la esperanza de vida de las personas, el número de enfermedades degenerativas también está aumentando. Cuando estos signos de desgaste afectan las articulaciones, se trata de artrosis. Pero otros factores también pueden promover el desgaste de las articulaciones, de modo que esta enfermedad ya no es solo un síntoma de la vejez: en Alemania, más de una de cada diez personas sufre artrosis. En los afectados, las capas protectoras de cartílago en las articulaciones se rompen; las rodillas y las caderas son las más afectadas. Aunque no existe una cura para la osteoartritis de la articulación, su progresión se puede ralentizar con la ayuda de varias medidas de tratamiento conservador. Queremos ayudarte a entender mejor la enfermedad y explicarte cómo puedes actuar contra el dolor de la artrosis.

¿Qué es la artrosis?

La artrosis se conoce coloquialmente como desgaste articular. Como se puede ver en nuestra ilustración, el área intacta de la capa de cartílago, que se encarga de proteger las superficies de contacto de los huesos en la articulación, disminuye. La degradación creciente del cartílago causa dolor y movilidad restringida. En las etapas finales de la artrosis articular, el cartílago desaparece completamente en algunos lugares y el hueso roza contra el hueso.

¿Cómo se desarrolla la artrosis?

En la osteoartritis, el grosor del cartílago que rodea las superficies de contacto de los huesos en la articulación disminuye. Con el tiempo, esto provoca dolor y, al mismo tiempo, los movimientos se vuelven menos fluidos. Este cambio generalmente comienza en edad mayor, a menudo sin una causa inicialmente reconocible, en la jerga médica "artrosis primaria". En el caso de la "artrosis secundaria", que también puede aparecer en personas más jóvenes, los factores externos entran en juego como causa. Por ejemplo sobrepeso, malposiciones o predisposición hereditaria y sobrecarga. La “artrosis activada” es particularmente crítica para los afectados. Estos son episodios inflamatorios dentro de la cápsula articular, cuyas sustancias a menudo deterioran rápidamente la condición del cartílago.

¿La artrosis se cura?

La osteoartritis es un proceso gradual que nunca se puede curar por completo. Sin embargo, la terapia, cuanto antes mejor, puede muy bien detener un mayor deterioro. No existe una bala mágica contra la artrosis, pero la combinación de varias medidas de tratamiento conservador puede ayudar a retrasar una operación y reducir el dolor articular: por ejemplo, la reducción del exceso de peso provoca un alivio notable en las articulaciones. Una dieta sana y respetuosa con la artrosis no solo ayuda a perder peso, sino que también puede ayudar a inhibir los procesos inflamatorios en las articulaciones. Sin embargo, sobre todo, el ejercicio regular y dirigido con un estrés moderado es esencial para los pacientes con artrosis para suministrar al cartílago articular los nutrientes esenciales y mantener la función articular. Nuestros vendajes y órtesis le ayudan en la fisioterapia y en los deportes que no dañan las articulaciones.

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Preguntas frecuentes sobre la artrosis

Los primeros síntomas de la artrosis suelen ser los llamados dolores de arranque, que se pueden sentir al moverse después de un largo período de descanso, es decir, por la mañana después de levantarse. Si este dolor persiste durante varios días, debe consultar a un médico. Luego examina de cerca la articulación afectada. ¿Cómo posable es? ¿Dónde están los puntos de dolor? ¿Hay hinchazones o áreas con aumento de temperatura? Los rayos X, la resonancia magnética nuclear (RMN) y la tomografía computarizada (TC) revelan el estado exacto de la articulación. El mejor diagnóstico es posible mediante una artroscopia, que, sin embargo, también conlleva riesgos, como lesiones vasculares y nerviosas.

La artrosis es un proceso en el que el cartílago de la articulación disminuye. Actualmente no existe una terapia farmacológica que restaure el cartílago articular. Sin embargo, hay formas de tratar los síntomas y evitar que empeoren.

Por supuesto, el tratamiento depende mucho de dónde se haya formado la artrosis. No someta sus articulaciones a cargas elevadas constantes y use un vendaje u ortesis para sostener la articulación durante actividades de alto impacto. El tratamiento con fisioterapia o terapia ocupacional también puede reducir el dolor y la movilidad restringida. El enfriamiento reduce el dolor en la articulación, mientras que el calor relaja los músculos que estabilizan la articulación y promueve la circulación sanguínea.

Si la calidad de vida disminuye drásticamente por la artrosis, en algunos casos solo pueden ayudar las intervenciones quirúrgicas, como la artroscopia o el uso de una endoprótesis articular.

En algunos casos, puede ser que las medidas terapéuticas conservadoras no sean suficientes: la articulación afectada sigue doliendo y la artrosis progresa. Entonces los pacientes no pueden evitar una operación, por ejemplo, una artroscopia con reemplazo de cartílago. Si la artrosis está particularmente avanzada, solo un reemplazo articular artificial puede ayudar y restaurar la movilidad de los afectados.

Actualmente no existe una terapia farmacológica para restaurar el cartílago, por lo que el tratamiento de los síntomas es la prioridad en la artrosis. Los medicamentos y ungüentos para aliviar el dolor, así como la fisioterapia o la terapia ocupacional pueden ayudar a aliviar los síntomas, al igual que el uso de un vendaje o una órtesis. Al mismo tiempo, estas medidas pueden contrarrestar cualquier deterioro.

El dolor articular puede ocurrir como resultado de la osteoartritis y la artritis; la diferencia radica en el cuadro clínico: mientras que el daño del cartílago causa los síntomas de la osteoartritis, la artritis describe una inflamación articular temporal. Los primeros síntomas son rigidez matinal y dolor al esfuerzo, así como enrojecimiento e hinchazón. Además, la zona afectada se siente caliente. 

La artrosis puede ocurrir en diferentes articulaciones y causar una variedad de síntomas. Dependiendo de los síntomas, un vendaje u ortesis debe aliviar, guiar, estabilizar y corregir o restringir el movimiento. Al mismo tiempo, se pueden activar los músculos, estimular el metabolismo o masajear los tejidos. Como puedes ver, es imposible dar una recomendación general si deseas apoyar de manera óptima la articulación que sufres de artrosis. Lo mejor que puedes hacer es obtener asesoramiento de tu médico y un experto en la ortopedia sobre la atención adecuada para ti.

Cuando las articulaciones duelen por la artrosis, cada movimiento se convierte en un reto. Sin embargo, demasiado descanso en realidad puede empeorar la condición. El movimiento suave es importante para el funcionamiento de las articulaciones y ayuda a prevenir el círculo vicioso de dolor y restricción de movimiento de la artrosis. Los deportes que no dañan las articulaciones, como el yoga o la natación, son adecuados para ello. El desarrollo muscular también es importante en la artrosis para estabilizar activamente las articulaciones. No importa qué deporte practiques, es recomendable usar un vendaje u ortesis para asegurar y apoyar adicionalmente su articulación.